Nave de SpaceX regresa a tierra con 4 astronautas luego de 167 días en el espacio

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Astronautas de misión SpaceX Crew-1 regresan a Tierra
Astronautas de misión SpaceX Crew-1 regresan a Tierra luego de 160 días en el espacio. (Noticias El Nacional)

Es el primer vuelo de un sistema de nave espacial humana comercial certificado por la NASA en la historia

Cuatro astronautas, tres estadounidenses y un japonés, abandonaron el sábado la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de una nave de SpaceX, tras más de 160 días en el espacio desde la misión lunar del Apolo 8.

La cápsula Dragón desplegó sus paracaídas para caer al Golfo de México cerca de Panama City, Florida, antes de las tres de la mañana, y poner fin al segundo vuelo tripulado de la empresa de Elon Musk.

Fue un viaje exprés de regreso, de apenas 6 horas y media.

Los astronautas despegaron del Centro Espacial Kennedy de NASA en noviembre.

Su misión de 167 días es la más larga que han hecho astronautas salidos desde Estados Unidos. El récord anterior de 84 días lo marcó la última tripulación de la estación Skylab de la NASA en 1974.

Quedan siete personas en la estación espacial, de las que cuatro llegaron una semana antes en un vuelo de SpaceX.

“¡A la Tierra!”, tuiteó el astronauta de la NASA Victor Glover tras salir de la estación. “¡Un paso más cerca de la familia y de casa!”.

Glover, al igual que sus colegas de la NASA Mike Hopkin y Shannon Walker, y el astronauta japonés Soichi Noguchi, debían haber regresado a la Tierra el miércoles pasado. Pero los vientos en alta mar forzaron a Space X a renunciar a dos posibles intentos de aterrizaje diurno.

Los responsables del proyecto optaron por un inusual amerizaje en la oscuridad para aprovechar el tiempo tranquilo.

Los cuatro paracaídas se desplegaron justo antes del amerizaje, también visible en las imágenes infrarrojas.

La misión del Apolo 8, el primer vuelo tripulado de la NASA a la Luna, terminó con un amerizaje en el Pacífico, cerca de Hawai, antes del amanecer del 27 de diciembre de 1968.

Ocho años más tarde, una cápsula soviética con dos cosmonautas cayó de noche en un lago parcialmente congelado de Kazajistán tras ser desviado de su ruta por una ventisca.

El primer regreso tripulado de SpaceX congregó a muchas embarcaciones civiles, lo que suponía un riesgo de seguridad.

La NASA y SpaceX “están trabajando estrechamente con la Guardia Costera de Estados Unidos para establecer una zona de seguridad de 10 millas náuticas alrededor del lugar de amerizaje previsto para garantizar la seguridad del público” y de quienes recuperen a los astronautas, dijo la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

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