¿Qué es la variante brasileña del coronavirus, la P1?

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Variante P1 de coronavirus
La variante P1 de coronavirus en Brasil está mutando y podría ser más peligrosa. (Noticias El Nacional)

La nueva variante brasileñadel coronavirus “P1”, es poco conocida, pero es más contagiosa, lo que ha llevado a varios países a suspender los vuelos procedentes del gigante sudamericano, epicentro de la pandemia.

“El miedo es justificado, la P1 es una variante más contagiosa y se propagó muy rápido en Brasil, que es un país enorme y donde la pandemia está fuera de control”, explica la microbiologista Natalia Pasternak, directora del Instituto Questao de Ciencia.

La P1 apareció en diciembre del 2020 en la ciudad de Manaus, capital del estado de Amazonas, pero recién fue identificado como una nueva variante en enero, en Japón, en algunos viajeros que regresaban desde Brasil.

La variante P1 es hasta 2.5 veces más contagiosa que el coronavirus inicial y que tiene mayor resistencia a los anticuerpos.

Esta variante estaría detrás de la segunda ola en Brasil, que ha elevado el número de muertos a más de 350.000, el segundo más alto del mundo después de Estados Unidos.

El brote en Brasil está afectando cada vez más a personas jóvenes, con datos hospitalarios que muestran que en marzo más de la mitad de todos los pacientes en cuidados intensivos tenía 40 años o menos.

La variante también fue detectada en varios países de América del Sur, como Argentina, Chile, Uruguay, Bolivia, Perú y Venezuela. También llegó a Estados Unidos, Canadá, Alemania y Francia.

¿Por qué la variante P1, es más contagiosa?

Al igual que la variante sudafricana, la P1 tiene la mutación E484K, que según algunos estudios puede provocar más infecciones que las otras cepas, ya que requiere más anticuerpos para resistir al virus.

Además tiene numerosas variaciones en la proteína Spike, a través de la cual el virus ingresa a las células para infectarlas.

“Es como si tuviese una llave maestra que le permite abrir varias puertas al mismo tiempo”, dijo Jesem Orellana, investigador en Amazonas del instituto Fiocruz.

La variante puede desestabilizar regiones donde hay poco control de la circulación del virus y con poca infraestructura, causando el colapso de hospitales, como ocurrió en Manaos, donde decenas de pacientes fallecieron por falta de oxígeno.

“Si las autoridades brasileñas hubiesen sido responsables, habrían aislado Manaos, como China hizo con Wuhan. Pero en vez de eso, enviaron pacientes a otras regiones del país, con acompañantes, algunos de ellos infectados con la P1”, lamentó Orellana.

¿La variante P1, es más letal?

Hasta la fecha, ningún estudio ha concluido que la P1 sea más letal.

En investigaciones preliminares, la P1 no aumentó la tasa de mortalidad en hospitales de Manaos, en comparación con la primera ola de la pandemia, en abril de 2020.

Ese análisis coincide con dos estudios publicados el martes según los cuales la variante británica no deriva en casos más graves de Covid-19.

Estudios preliminares demostraron que la vacuna china CoronaVac, la más usada en Brasil, es eficaz ante la P1, al igual que la de Pfizer y la de AstraZeneca.

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